Dos cientistas para o Parlamento Europeu: a carta aberta acerca da biomassa florestal

Burning wood

A SPECO tornou-se uma das entidades signatárias da carta aberta aos membros do Parlamento Europeu que visa suportar a revisão da Directiva relativa à produção de energias renováveis, tendo por objectivo evitar que sejam perdidos recursos florestais exclusivamente para essa finalidade.


"To Members of the European Parliament,

As the European Parliament commendably moves to expand the renewable energy directive, we strongly urge members of Parliament to amend the present directive to avoid expansive harm to the world’s forests and the acceleration of climate change. The flaw in the directive lies in provisions that would let countries, power plants and factories claim credit toward renewable energy targets for deliberately cutting down trees to burn them for energy. The solution should be to restrict the forest biomass eligible under the directive to residues and wastes.

For decades, European producers of paper and timber products have generated electricity and heat as beneficial by-products using wood wastes and limited forest residues. Since most of these waste materials would decompose and release carbon dioxide within a few years, using them to displace fossil fuels can reduce net carbon dioxide emissions to the atmosphere in a few years as well. By contrast, cutting down trees for bioenergy releases carbon that would otherwise stay locked up in forests, and diverting wood otherwise used for wood products will cause more cutting elsewhere to replace them.

Even if forests are allowed to regrow, using wood deliberately harvested for burning will increase carbon in the atmosphere and warming for decades to centuries – as many studies have shown – even when wood replaces coal, oil or natural gas. The reasons are fundamental and occur regardless of whether forest management is “sustainable.” Burning wood is inefficient and therefore emits far more carbon than burning fossil fuels for each kilowatt hour of electricity produced. Harvesting wood also properly leaves some biomass behind to protect soils, such as roots and small branches, which decompose and emit carbon. The result is a large “carbon debt.” Re-growing trees and displacement of fossil fuels may eventually pay off this “carbon debt’ but only over long periods. Overall, allowing the harvest and burning of wood under the directive will transform large reductions otherwise achieved through solar and wind into large increases in carbon in the atmosphere by 2050.

Time matters. Placing an additional carbon load in the atmosphere for decades means permanent damages due to more rapid melting of glaciers and thawing of permafrost, and more packing of heat and acidity into the world’s oceans. At a critical moment when countries need to be “buying time” against climate change, this approach amounts to “selling” the world’s limited time to combat it.

The adverse implications not just for carbon but for global forests and biodiversity are also large. More than 100% of Europe’s annual harvest of wood would be needed to supply just one third of the expanded renewable energy directive. Because demand for wood and paper will remain, the result will be increased degradation of forests around the world. The example Europe would set for other countries would be even more dangerous. Europe has been properly encouraging countries such as Indonesia and Brazil to protect their forests, but the message of this directive is “cut your forests so long as someone burns them for energy.” Once countries invest in such efforts, fixing the error may become impossible. If the world moves to supply just an additional 3% of global energy with wood, it must double its commercial cuttings of the world’s forests.

By 1850, the use of wood for bioenergy helped drive the near deforestation of western Europe even when Europeans consumed far less energy than they do today. Although coal helped to save the forests of Europe, the solution to replacing coal is not to go back to burning forests, but instead to replace fossil fuels with low carbon sources, such as solar and wind. We urge European legislators to amend the present directive to restrict eligible forest biomass to appropriately defined residues and wastes because the fates of much of the world’s forests and the climate are literally at stake."

Initial signatories:
𝗝𝗼𝗵𝗻 𝗕𝗲𝗱𝗱𝗶𝗻𝗴𝘁𝗼𝗻, Professor, Oxford Martin School, former Chief Scientist to the government of the United Kingdom
𝗦𝘁𝗲𝘃𝗲𝗻 𝗕𝗲𝗿𝗿𝘆, Professor, Yale University, former Chairman, Department of Economics, fellow American Academy of Arts and Sciences, winner of the Frisch Medal of the Econometric Society.
𝗞𝗲𝗻 𝗖𝗮𝗹𝗱𝗲𝗶𝗿𝗮, Professor, Stanford University and Carnegie Institution for Science, Coordinating lead author or lead author of multiple IPCC reports.
𝗪𝗼𝗹𝗳𝗴𝗮𝗻𝗴 𝗖𝗿𝗮𝗺𝗲𝗿, Research Director, CNRS, Mediterranean Institute of marine and terrestrial Biodiversity and Ecology, Aix-en-Provence, member Académie d'Agriculture de France, Coordinating lead author and lead author of multiple IPCC reports,
𝗙𝗲𝗹𝗶𝘅 𝗖𝗿𝗲𝘂𝘁𝘇𝗶𝗴, Chair Sustainability Economics of Human Settlement at Technische Universität Berlin, Leader, leader Mercator Research Institute on Global Commons and Climate Change, Lead author of IPCC V Assessment Report and coordinator of appendix on bioenergy.
𝗣𝗵𝗶𝗹 𝗗𝘂𝗳𝗳𝘆, President, Woods Hole Research Center, former Senior Advisor White Office of Science and Technology Policy, Contributing author of multiple IPCC reports
𝗗𝗮𝗻 𝗞𝗮𝗺𝗺𝗲𝗻, Professor University of California at Berkeley, Director Renewable and Appropriate Energy Laboratory, Coordinating lead author or lead author of multiple IPCC reports.
𝗘𝗿𝗶𝗰 𝗟𝗮𝗺𝗯𝗶𝗻, Professor Université catholique de Louvain and Stanford University, member European and U.S. Academies of Science, 2014 laureate of Volvo Environment Prize
𝗦𝗶𝗺𝗼𝗻 𝗟𝗲𝘃𝗶𝗻, Professor Princeton University, Recipient, U.S. National Medal of Science, member U.S. National Academy of Sciences
𝗪𝗼𝗹𝗳𝗴𝗮𝗻𝗴 𝗟𝘂𝗰𝗵𝘁, Professor Humboldt University and Co-Chair of Potsdam Institute for Climate Research, lead author of multiple IPCC reports
𝗚𝗲𝗼𝗿𝗴𝗶𝗻𝗮 𝗠𝗮𝗰𝗲 𝗙𝗥𝗦, Professor, University College London, Lead author IPCC report and Winner International Cosmos Prize
𝗪𝗶𝗹𝗹𝗶𝗮𝗺 𝗠𝗼𝗼𝗺𝗮𝘄, Emeritus Professor, Tufts University, Lead author of multiple IPCC reports
𝗣𝗲𝘁𝗲𝗿 𝗥𝗮𝘃𝗲𝗻, Director Emeritus Missouri Botanical Society, Recipient U.S. National Medal of Science and former President of American Association for Advancement of Science
𝗧𝗶𝗺 𝗦𝗲𝗮𝗿𝗰𝗵𝗶𝗻𝗴𝗲𝗿, Research Scholar, Princeton University and Senior Fellow, World Resources Institute
𝗡𝗶𝗹𝘀 𝗖𝗵𝗿. 𝗦𝘁𝗲𝗻𝘀𝗲𝘁𝗵, Professor, University of Oslo, Past president of The Norwegian Academy of Science and Letters, member U.S. National Academy of Science), French Academy of Sciences, and Academia Europaea
𝗝𝗲𝗮𝗻 𝗣𝗮𝘀𝗰𝗮𝗹 𝘃𝗮𝗻 𝗬𝗽𝗲𝗿𝘀𝗲𝗹𝗲, Professor, Université catholique de Louvain, Former IPCC Vice-chair (2008- 2015), member of the Royal Academy of Belgium, lead author or review editor of multiple IPCC reports


A carta completa com a lista de entidades signatárias:

Carta dos cientistas para o Parlamento Europeu acerca do uso da biomassa floresta para a produção de bioenergia


Infelizmente, no dia 19 de Janeiro, recebemos a notícia de que a petição acima não foi aceite.
Mas a petição não foi em vão. Conseguiu-se a inclusão de uma emenda que pode salvaguardar usos inapropriados. 
Esperemos que a brecha que foi aberta no Parlamento Europeu possa prosseguir.

Podem aqui ler a carta recebida:

"We are sorry to report that on this last Wednesday, the European Parliament voted to reject an amendment that would restrict the uses of forest biomass for bioenergy to residues and wastes. We’ve attached a copy of the vote below, with 282 voting in favor of the amendment. 

A modest “silver lining” might be an amendment agreed upon, which states: “To avoid unnecessary distortions of raw material markets, support schemes for renewable energy from biomass shall be designed to avoid encouraging inappropriate use of biomass primarily for energy production if there exists industrial or material uses providing higher added-value, which could include giving priority to the use of wastes and residues.” 

Many people have told us that the letter signed by roughly 800 scientists, an associated editorial, and visits to the European Parliament by several of the scientists, did succeed in substantially increasing understanding of this issue.

Many of you may be interested in continuing to raise attention to this issue. We will be back in touch with some thoughts about next steps soon.

Very best,

Tim Searchinger"

2017 em Retrospectiva




Em 2017 a SPECO lançou diferentes eventos que contribuíram para a adesão de mais sócios e promoveram a visibilidade junto da sociedade civil.

Para os sócios recém doutorados foi lançado o Prémio de Doutoramento em Ecologia - Fundação Amadeu Dias (, que recebeu nove candidaturas de norte a sul do país. Os trabalhos seleccionados foram amplamente divulgados na imprensa nacional e nas redes sociais tendo tido, por isso, um impacto considerável que irá prosseguir em 2018.

No primeiro trimestre a SPECO lançou o Ecologiaon top ( sob o qual se propunha organizar uma série de eventos para mostrar a Ecologia como ciência fundamental na construção de caminhos mais sustentáveis, em prol de um desenvolvimento humano compatível com os recursos disponíveis. A ideia subjacente a esta proposta foi a de divulgar o conhecimento dos Ecólogos Portugueses e alcançar consensos pragmáticos que, idealmente, possam vir a ter um impacte imediato na visão e gestão do meio ambiente em Portugal.

No âmbito do Ecologiaon top  organizou-se um debate público na Escola Superior Agrária de Coimbra sobre a Reforma Florestal proposta pelo governo e enviou-se um parecer à Assembleia da República com os tópicos discutidos e apresentados pelos diferentes palestrantes convidados (

Aproveitando as celebrações dos 150 anos de Haeckel, considerado o pai da ecologia, a 14 de Setembro de 2016, a SPECO promoveu em 2017 este dia como Dia da Ecologia ou “Ecology Day”, propondo aos diferentes sócios, de norte a sul do país, apresentarem actividades que pudessem mostrar à sociedade o papel relevante que os investigadores realizam em prol da Ecologia em Portugal. A proposta contou de imediato com o apoio da Comissão Nacional da UNESCO e envolveu, directa ou indirectamente, cerca de 30 investigadores. As actividades oferecidas cativaram o público em geral, famílias, estudantes do ensino superior e cientistas, dependendo das datas em que foram inseridas, num total de mais de 200 pessoas. A divulgação foi realizada através do site (, Facebook e Twitter da SPECO, para além da efectuada pelas próprias unidades de investigação. A este propósito foi submetido um artigo à revista WebEcology, que foi aceite, estando já disponível online (

As actividades científicas culminaram com o 16º Encontro Nacional de Ecologia, que decorreu em Lisboa, nos dias 9 e 10 de Novembro, com a participação de 90 investigadores, maioritariamente jovens ecólogos. Durante este encontro foram entregues os prémios de Doutoramento em Ecologia - Fundação Amadeu Dias, que tiveram grande impacto na imprensa nacional (; e nas redes sociais.

Finalmente, a SPECO participou activamente com pareceres (, cartas de opinião (, críticas construtivas (, que foram enviadas ao governo e à Assembleia da República sobre diferentes temas legislativos nomeadamente, Reforma Florestal, Estratégia Nacional da Conservação da Natureza e Biodiversidade, Estratégia de Educação Ambiental, Fundo Ambiental, para além de outros temas que marcaram a sociedade portuguesa durante o ano de 2017. 

Que Estratégia de Reflorestação para Portugal?

floresta Coentral

Após os incêndios que deflagraram em Portugal durante este ano, (arderam > 450 mil hectares), importa olhar para o futuro e pensar de forma corajosa o que se irá fazer em toda a área ardida. Nada do que foi dito (desde 15 Outubro até hoje) indica uma estratégia definida para as medidas preventivas e estruturantes. Antes, enunciam-se proibições para replantar eucalipto, acções para combater incêndios ou mesmo a constituição de uma empresa pública para a gestão da floresta. Nenhum destes documentos menciona que floresta se pretende para Portugal nem, especialmente, que cuidados deverão existir para encarar as alterações climáticas. Existem projectos experimentais, liderados por associações várias, bem intencionadas, mas sem estratégia de investimento, de organização do espaço florestal ou de prevenção contra as alterações que afectam o globo.

Prémio de Doutoramento em Ecologia - Fundação Amadeu Dias Vencedores da Edição 2017

Já são conhecidos os vencedores da primeira edição do Prémio de Doutoramento em Ecologia – Fundação Amadeu Dias, organizado pela SPECO – Sociedade Portuguesa de Ecologia. Os três primeiros classificados irão apresentar o seu trabalho no 16º Encontro Nacional de Ecologia, que terá lugar a 9 e 10 de novembro na Reitoria da Universidade de Lisboa.

Ricardo RochaAlice Nunes, investigadores no cE3c (Centro de Ecologia, Evolução e Alterações Climáticas) da Universidade de Lisboa, e Elsa Teresa Rodrigues investigadora no CFE (Centro de Ecologia Funcional), da Universidade de Coimbra foram seleccionados como primeiro, segundo e terceiros classificados, respectivamente, pelo júri convidado a avaliar as candidaturas ao Prémio de Doutoramento em Ecologia - Fundação Amadeu Dias.

Estratégia Nacional de Conservação da Natureza e da Biodiversidade: Parecer da SPECO

A proposta de revisão da Estratégia Nacional de Conservação da Natureza e da Biodiversidade (ENCNB - 2025) constitui uma ferramenta estratégica do Ministério do Ambiente, fortemente ancorada nos compromissos globais assumidos em 2010 por Portugal para com a Convenção sobre a Diversidade Biológica 2011-2020 e pretende contribuir para a concretização das metas da Agenda 2030 para o Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas.

Ecology Day: 14 de Setembro 2017

O Ecology Day foi lançado, em 2016, pela Federação Europeia de Ecologia para realçar a importância da Ecologia, como ciência em evolução, capaz de desafiar a sociedade e a cidadania. A data escolhida, 14 de Setembro, corresponde ao dia em que Ernst Haeckel definiu, pela primeira vez, Ecologia.

Em 2017, a SPECO (Sociedade Portuguesa de Ecologia) lançou o desafio a todos os sócios para celebrar este dia com actividades várias que pudessem mostrar à sociedade o papel relevante que os investigadores da SPECO realizam em prol da Ecologia em Portugal. A proposta contou de imediato com o apoio da Comissão Nacional da UNESCO. Foram várias as iniciativas oferecidas de norte a sul do país, entre os dias 9 a 22 de Setembro, por diferentes centros de investigação: Centro de Ecologia, Evolução e Alterações Ambientais (cE3c), da Universidade de Lisboa, Centro de Ecologia Funcional (CFE), da Universidade de Coimbra, Centro de Estudos Ambientais e Marinhos (CESAM), da Universidade de Aveiro, Centro de Investigação e Tecnologias Agroambientais e Biológicas (CITAB), da Universidade de Trás-os-Montes e Alto Douro e Centro de Ciências do Mar e do Ambiente (MARE), nos pólos da Universidade de Lisboa e da Universidade de Coimbra. Esta iniciativa envolveu cerca de 30 investigadores e mais de 200 participantes, incluindo público em geral, famílias, estudantes do ensino superior e cientistas.